Jay Cook y Tanya Van Cuylenborg fueron asesinado en 1987 y su caso fue resuelto 31 años después gracias a estos dos tipos de análisis.

En la tarde del 18 de noviembre de 1987, Jay Cook y Tanya Van Cuylenborg salieron de Saanich, British Columbia, su ciudad natal, para recoger un equipo para hornear en Seattle, para el padre de Cook. Saanich y Seattle iniciaron el viaje de casi cinco horas, pero nunca se presentaron en la tienda ni regresaron a casa esa noche según lo planeado.

El 24 de noviembre, el cuerpo parcialmente vestido de Van Cuylenborg, con las manos atadas con una corbata, fue encontrado en una zanja en una carretera a 75 millas al norte de Seattle. La habían violado y le habían disparado en la nuca. Dos días después, unos cazadores vieron el cuerpo de Cook, envuelto en una frazada azul desgarrada, debajo de un puente en una pequeña ciudad en las afueras de Seattle. Lo habían golpeado en la cabeza con una piedra y estrangulado; un paquete de cigarrillos estaba metido en su boca.

Los detectives de los condados de Snohomish y Skagit tenían algunas dudas sobre la evidencia encontrada: la manta azul no pertenecía a ninguna de las víctimas y también faltaba la cámara Minolta de Van Cuylenborg, la lente de la misma apareció en una casa de empeños en Portland, Oregón, días más tarde. El asesino dejó en la escena del crimen una brida y una caja de balas calibre 380 y, como si fuera una burla, los guantes quirúrgicos que había usado para asegurarse de que no hubiera huellas dactilares. Los investigadores recogieron todo cuidadosamente y etiquetaron lo que encontraron.

Solo unas semanas antes, un violador en serie de Florida se había convertido en el primer estadounidense condenado por el ADN que había dejado en la escena del crimen. En los años posteriores, el ADN ha sido visto por investigadores como el único confiable y con poder para convertir los rastros humanos en pistas reveladoras. Pero entonces, como ahora, las pruebas de ADN tienen sus limitaciones: las muestras pueden degradarse o contaminarse por lo que los resultados podrían ser malinterpretados por los técnicos. Y si el ADN que se dejó en la escena del crimen no coincidía exactamente con otra muestra, una de una base de datos criminal existente o una tomada de un sospechoso, entonces realmente no era una pista. En el caso de Cook-Van Cuylenborg, hubo ADN (las autoridades no han especificado la naturaleza exacta), pero no hubo coincidencias.

Con los años, los callejones sin salida se multiplicaron. Jim Scharf, el detective de casos sin resolver del condado de Snohomish, recibió el de Cook y Cuylenborg y distribuyó información a reclusos con la esperanza de que pudieran haber escuchado algo. Las familias Cook y Van Cuylenborg recibieron cartas del supuesto asesino, aunque todo se trató de una broma jugada a un canadiense sin hogar que no tenía relación con el crimen. En 2010, los detectives abrieron sus archivos a un grupo de expertos británicos y del FBI, quienes estaban reunidos en una conferencia de ciencia forense; ellos tampoco llegaron a ninguna parte.

Luego, en abril pasado, la policía de California realizó un arresto como parte de una serie de violaciones y asesinatos hace décadas. Los investigadores utilizaron una combinación de análisis de ADN y genealogía para identificar a un ex oficial de policía llamado Joseph James DeAngelo como sospechoso en el notorio caso del asesino del Golden State. Era la primera vez que se usaba una técnica particular para resolver un asesinato. Scharf, sin embargo, ya se había estado preguntando si algo como eso podría funcionar. Entonces, resultó que existía Parabon Nanolabs, una pequeña empresa de análisis de datos dedicada a hacer trabajo de ADN.

El departamento del sheriff de Snohomish ya había trabajado con Parabon en los asesinatos de Cook-Van Cuylenborg. El día después del anuncio sobre el asesino del Golden State, Scharf habló por teléfono con el director ejecutivo de la compañía, Steven Armentrout, quien le dijo que, de manera inmediata, Parabon estaba ofreciendo un servicio de “genealogía genética”. La compañía pudo realizar el tipo de análisis que identificó a DeAngelo y, en el caso Cook-Van Cuylenborg, pudo usar el archivo de ADN que Scharf ya les había entregado. Eso fue un jueves. El sábado por la noche, Armentrout recibió un correo electrónico de una mujer llamada CeCe Moore, quien había inventado técnicas de genealogía, y estaba en proceso de ser contratada por Parabon. El asunto de su correo electrónico decía: “Resuelto”.

Moore tardó menos de un día en encontrar al sospechoso en el caso Snohomish. El día después de que Scharf hablara con la compañía, un investigador de Parabon subió el archivo de ADN a GEDmatch. El sitio ejecuta esos archivos a través de un algoritmo de búsqueda relativa, es decir, que éste sugiere usuarios que podrían estar relacionados entre sí en función de las proporciones de ADN compartido. A la mañana siguiente, un sábado, Moore se despertó con los resultados y se llevó la computadora portátil al sofá. GEDmatch había encontrado dos usuarios en el sitio que parecían estar relacionados con quien había dejado su ADN en el sitio del crimen 31 años antes. La cantidad de ADN compartido sugirió que cada uno era un primo segundo del sospechoso, y fue así como este fue capturado.

El genoma humano está renunciando a más y más de sus secretos. Los investigadores están reuniendo las bases genéticas del cáncer y la enfermedad de Parkinson, encontrando pistas tentadoras de la longevidad humana y perfeccionando nuevos métodos no solo para leer sino también para escribir el ADN. Las tecnologías resultantes están encontrando su camino hacia lugares inesperados.

La genealogía genética puede sonar redundante, pero son dos tribus intelectuales muy diferentes. La genética son los laboratorios universitarios, los secuenciadores de alto rendimiento y doctorados; genealogía es una comunidad de amateurs autodidactas que frecuentan salas de registros del condado y cementerios. En los últimos años, el matrimonio de estos métodos ha producido una herramienta poderosa para encontrar personas desaparecidas. Desde el anuncio del asesino del Golden State, ha habido más de una docena de arrestos adicionales utilizando técnicas de genealogía genética, y Parabon trabajó en casi todos ellos. En algunos casos, la compañía ha podido encontrar a un sospechoso en unas pocas horas. “Quiero decir, es increíblemente poderoso”, dice Moore sobre lo que hace. “Es poderoso en revelar secretos”.

Sin embargo, eso es también lo que ha empezado a preocupar a la gente. La genealogía genética no fue desarrollada para identificar asesinos y violadores, y la pregunta sigue siendo quién más, o qué otra cosa, podría ser encontrada. Más de 15 millones de personas se han realizado pruebas de ADN en compañías como Ancestry.com Inc. y 23andMe Inc., y los datos demás de 1 millón se han subido a GEDmatch, la base de datos de genealogía de código abierto que Moore y otros investigadores utilizan en su trabajo. En un estudio reciente publicado en la revista Science, investigadores de la Universidad de Columbia y la compañía de pruebas de ADN, MyHeritage, concluyeron que, para los estadounidenses con ascendencia europea, existe una posibilidad del 60 por ciento de que puedan ser identificados si uno de sus familiares está en una base de datos de ADN. Para que esa cifra alcance el 100 por ciento, concluyeron los investigadores, solo el 2 por ciento de la población necesita haber cargado su ADN.

Aunque la gran mayoría del genoma humano es el mismo de persona a persona, debido a que todos somos de una misma especie, existe una variación que representa aproximadamente el 0.1 por ciento del total. Eso es suficiente para explicar la vertiginosa diversidad de especímenes humanos. Que esas variantes formen secuencias únicas en cada individuo es lo que permite que el ADN funcione no solo como un código sino también como una huella digital.

Sin embargo, a diferencia de las pruebas forenses de ADN, las pruebas de la compañía FamilyTree, pionera en genealogía genética, pudo hacer más que solo identificar a una persona, también pudieron identificar los vínculos familiares. Las pruebas analizaron el cromosoma sexual Y, que solo tienen los hombres, y el fragmento de material genético alojado en un orgánulo celular llamado mitocondria, ya que ambos fragmentos de ADN se heredan casi sin cambios, como una reliquia genética: los cromosomas Y son heredados de padres a hijos, el ADN mitocondrial de madres a descendientes de ambos sexos.

Luego, a mediados de la década de 2000, las pruebas de ADN comenzaron a generalizarse. La carrera para secuenciar el genoma había catalizado una gran cantidad de avances tecnológicos y científicos y despertó el interés público, y surgió una nueva generación de compañías para capitalizar la combinación de genética y análisis de ADN. En 2006, se fundó 23andMe para proporcionar información de salud genética personalizada a cualquier persona que pudiera escupir en un tubo. El ADN extraído de la saliva se amplificó, se cortó químicamente en pequeños segmentos y luego se colocó en “chips” especiales cubiertos con millones de perlas microscópicas, cada una con la capacidad de identificar una variante de ADN en particular. El año siguiente, 23andMe presentó su primer producto, una prueba de 999 dólares que ofrecía información sobre el riesgo de enfermedad de una persona, su ascendencia étnica y otros rasgos, entre ellos, su sensibilidad a ciertos gustos. Los competidores apilados en el mercado, principalmente AncestryDNA, una subsidiaria de Ancestry.com, una compañía de genealogía con raíces en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Sin embargo, los genetistas advirtieron que los informes de etnicidad podrían ser incorrectos o engañosos, al igual que la información sobre la salud, y dentro de unos años, la Administración de Alimentos y Medicamentos notificó a 23andMe que sus pruebas genéticas requerían la aprobación federal. Los defensores de la privacidad advirtieron sobre los riesgos de entregar a una corporación un archivo que contenía la información genética.

“Se podría considerar que esta astrología genética no produce más que entretener horóscopos”, escribieron tres genetistas europeos en un artículo crítico sobre el creciente mercado de ADN de consumo. “Sin embargo, existe un potencial de daño y la necesidad de considerar mecanismos para garantizar que estas pruebas se usen de manera adecuada”. En 2008, el presidente George W. Bush, motivado por tales preocupaciones, promulgó una serie de protecciones contra “Discriminación genética”.

Sin embargo, la idea de que un poco de saliva podía predecir el futuro de inmediato y desenterrar el pasado era muy atractiva y el negocio despegó. Las pruebas de ADN, sugirieron las compañías, podrían revelar una identidad más auténtica y elemental. “Ancestry ayudó a darme un sentido de identidad”, proclamó un anuncio de AncestryDNA 2015 . En otro , un alemán-americano vestido explicó que después de que una prueba de ADN le reveló que realmente era más escocés e irlandés, comenzó a usar una falda escocesa.

La mayor parte de nuestro material genético se reorganiza de generación en generación, a medida que los genes de cada padre se mezclan y combinan. Es por eso que características tales como la altura, el color del cabello y el riesgo de cáncer son hereditarios y variables.

Pero si se rastrean las variantes de ADN, los “polimorfismos” como se les conocer en el lenguaje de la genética, pueden rastrearse también las reorganizaciones. La tasa de recombinación puede proporcionar información valiosa. La relación genética disminuye de manera predecible: de ese 0.1 por ciento del ADN que varía entre los humanos, compartimos aproximadamente la mitad con cada padre o hermano; un cuarto con abuelos, tías, tíos y hermanastros; 12.5 por ciento con primos hermanos; 6.25 por ciento con los primos hermanos de nuestros padres; 3.13 por ciento con nuestros primos segundos, y así sucesivamente. Las proporciones no son exactas, y cuanto más lejos se va, más se ve afectado por la aleatoriedad: es posible que no compartas ningún ADN con tu tatarabuela.

Fuente: www.elfinanciero.com

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here